miércoles, 22 de noviembre de 2017

Victoria & Abdul

Una más de Su Majestad Dench
Estamos en temporada de Superhéroes y bueno, por extraño que parezca, no todos mueren por ellos. Por ahí andan como almas en pena buscando algo en la cartelera que los saque de su miseria cinematográfica. Para gracia de ellos pronto tendremos el estreno  en México de Victoria & Abdul. Una cinta que nace de la novela homónima de la escritora Shrabani Basu, basada en una historia real.

La película recrea un episodio del imperio británico poco conocido. En sus últimos días, la reina Victoria (Judi Dench), deprimida por la muerte de su esposo (y de su sirviente escoses John Brown), se obsesiona con Abdul Karim (Ali Fazal), un descendiente de fabricantes de alfombras indio que hacen pasar como uno de sus sirvientes. La reina lo convierte en su confidente y  maestro de urdu (lengua hablada en Pakistán e India), cosa que no resulta en el agrado de la corte.

Victoria & Abdul entra en ese grupo de películas tipo The Best Exotic Marigold Hotel (El exótico Hotel Marigold)  y The Hundred-Foot Journey (Un viaje de diez metros),  en donde “Primeros Actores” (mayorcitos) ingleses alternan con actores indios en un encuentro de culturas. La verdad es que son películas muy agradables, simpáticas, emotivas y sí, ligeramente cursis, pero resultan en un grato momento.

El director  británico Stephen Frears ha tenido una carrera estable, con sus altas y bajas, pero ha salido bien librado en el medio. Dentro de sus últimos filmes se encuentran: The Queen y Florence Foster Jenkins. Menciono estos dos porque son un ejemplo de que este hombre puede ser tan serio como simpático, además está acostumbrado a trabajar con grandes actrices como lo pueden ser: Helen Mirren, Meryl Streep y la que ahora nos atañe, Judi Dench, con quien ya había trabajado también en Philomena.

Judi Dench sabe portar el título de reina, su sola presencia ya puede justificar una película. Tiene la capacidad de ser severa y dulce al mismo tiempo, creo que las canas le ayudan bastante con eso. En 1997 ya había interpretado precisamente a la Reina Victoria en la película de John Madden, Mrs. Brown; por la que ganó numerosos premios, entre ellos el Globo de Oro a Mejor Actriz Dramática. Se puede decir que Victoria & Abdul es la continuación de esa historia, al menos es la historia de un segundo escándalo en la vida de la monarca inglesa, misma que en esta ocasión, se esforzaron más por ocultar; ya que Eduardo VII se encargó de eliminar este episodio  de los libros de texto ingleses.

Aunque luce bastante, no es precisamente la mejor actuación de Dench, ni de nadie más en la cinta, en donde también aparecen: Eddie Izzard como Bertie, Príncipe de Gales, Tim Pigott-Smith como Sir Henry Ponsonby, Adeel Akhtar como Mohammed, y Michael Gambon como Lord Salisbury, entre otros. Aunque quizá tiene un valor histórico, la misma cinta advierte que puede ser poco veraz.

Es una película ligera, con bella fotografía y música agradable, pero el mérito de ella reside sin duda en la simpatía que le imprime Stephen Frears, al mostrar una reina que se escapa de los protocolos y ceremoniales, eso, aunado a la evidente necesidad de afectos que despierta su majestad Dench,  es lo que hacen de Victoria & Abdul una película linda, ya sabe, de esas con las que uno queda bien llevando a la mamá o a la abuelita.